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El zambullidor, ave única de los lagos andinos
Periódico Digital PIEB • 18-11-2008 El zabullidor es un ave que ha perdido la habilidad de volar, aunque lo compensa con una capacidad de zambullirse hasta 20 metros en la profundidad del lago Titicaca.

El zambullidor o Rollandia microptera es endémico (no existe en otra parte del mundo) de la cuenca del Titicaca, río Desaguadero y los lagos Poopó y Uru Uru. Con el apoyo de la Fundación PUMA, la bióloga Claudia Flores estudió a esta especie amenazada y halló descripciones de ella que datan de 1868.

Aunque el ave no es consumida ni se explota para otros fines, la principal amenaza para ellas es la pesca porque suelen quedar atrapadas en las redes agalleras y luego morir ahogadas. La destrucción de los totorales las vuelve también vulnerables porque se trata del lugar donde nidifican y se protegen. La introducción desordenada de especies exóticas en los lagos, como la trucha y el pejerrey, también está derivando en la disminución de su capacidad alimenticia.

Si bien se ha realizado el conteo de la avifauna acuática del lago, investigaciones más profundas aparecieron recién hacia el 2003. “He contado el número de individuos a lo largo de transectos, según metodologías de conteo para aves acuáticas, tanto en época húmeda como en época seca, para determinar la situación de la población y los primeros datos nos dan una idea de qué pasa con la población”, dice Flores.

El análisis de la dieta de las aves fue complicado por la imposibilidad de la investigadora para atrapar a un ejemplar considerado amenazado. Así que la tarea fue recolectar los individuos muertos en medio de totorales o en las redes agalleras.

Los exámenes del tracto digestivo mostraron que los zambullidores se alimentan de Orestias (caraches), litoridinas y otros crustáceos que, según datos de limnólogos, están presentes en profundidades de hasta 20 metros. De once aves analizadas, cinco mostraban que habían tenido esa dieta.

Claudia Flores advierte que se trata de otra desventaja para los zambullidores pues éstos se alimentan precisamente de especies también amenazadas (ispi, caraches, mauris, etcétera) y endémicas de esa cuenca.

En el lago Poopó se contó en época seca a 60 individuos de zambullidor, mientras que en la cuenca del Titicaca se llegó a contar hasta 590 individuos en una época y 1.100 individuos en otra. En cualquier caso se trata de una población “bastante reducida”, aunque para hablar de una estimación real sería necesario un monitoreo de varios años.

Flores dice que su investigación también se enfocó a trabajar con las comunidades campesinas circunlacustres, y a conocer su percepción acerca de esta fauna de vida silvestre. “Estamos continuando con un proyecto para hacer áreas de conservación comunal, hemos identificado tres comunidades piloto en la parte norte, central y sur del lago Titicaca”, comenta.

El factor social es importante puesto que las cuencas del Titicaca, Desaguadero, Uru Uru y Poopó también están afectadas por la contaminación. Al respecto, Flores advierte que cualquier tipo de al ave, al pez o al ecosistema por contaminación, degradación o uso inadecuado de cuencas puede provocar un desequilibrio.

Todavía falta bastante información biológica sobre el Rollandia microptera, más aún en esta coyuntura de cambio climático en la que se prevé que las especies andinas serán las más afectadas. Por eso existe una necesidad de conocerlas al detalle pues la investigación mostró que incluso los pobladores de la región tienen confusión acerca del zambullidor, para el que tienen tres nombres diferentes.

El estudio de esta especie se hace todavía más importante porque el lago Titicaca está considerado como sitio RAMSAR (programa que busca la conservación y el uso racional y sostenible de los humedales).

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