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DOSSIER
TEMA: ¿Cuánto avanzó Bolivia hacia el Mar?

Los sectores sindicalizados de Chile y Bolivia querían resolver el problema marítimo
20-03-2012

Los sectores sindicales de Chile y Bolivia incorporaron el problema marítimo a sus discusiones y debates en la década de los 50, en un contexto de solidaridad obrera entre la Central Obrera Boliviana y la Central Única de Trabajadores, dice el historiador chileno Oscar Ortiz Vásquez que visita La Paz.

En una interrupción en su búsqueda de documentos en la Biblioteca y Archivo Histórico de la Asamblea Legislativa Plurinacional, Ortiz conversó con el Periódico Digital del PIEB sobre el lapso (1952-1957) en el que los sectores obreros sindicalizados de ambos países decidieron “resolver” el problema mediterráneo de Bolivia.

La historia de Chile y Bolivia consigna un enfrentamiento bélico (1879), pero también una relación entre sus sectores populares y sectores medios que se movían de un país a otro debido a las persecuciones políticas. En los años 20, con la presencia también del APRA del Perú, se reivindicó el nacionalismo latinoamericano, dice Ortiz, que miraba hacia una integración de todas las nacionalidades. Un escenario complementario lo formaban Juan Lechín Oquendo (COB) y Clotario Blest (CUT), que tenían una relación cercana como líderes sindicales en sus respectivos países.

En el centenario de la Guerra del Salitre o Guerra del Pacífico, los sectores sindicalizados de Chile se preguntaron a través de la prensa obrera de principios del siglo XX ¿qué ganamos en el norte?, ¿valió la pena o no esa guerra?

Para los obreros chilenos había más coincidencias que discrepancias con los obreros bolivianos. Ortiz dice que en la Masacre de Santa María de Iquique (1907), donde cerca de 800 obreros del salitre (350 bolivianos, 250 peruanos y cerca de 200 chilenos) fueron asesinados debido a que se declararon en huelga general, fue un episodio que hizo reflexionar a la clase trabajadora. La llamada Revolución de 1952 en Bolivia también llamó la atención positivamente de los sectores populares chilenos, que veían a esa experiencia como la más avanzada de la región.

El otro factor de reflexión fue que no era el Ejército el que fue enviado a combatir a la Guerra del Pacífico, sino guardias cívicos, personas que fueron enganchadas para tal propósito y que al final de la guerra quedaron abandonadas en las salitreras. Ortiz dice: “El proceso de los chilenos que participa en la guerra del salitre es verdaderamente bastante deplorable… Para qué hicimos la guerra si a la larga los dueños… se fueron a Europa… Esta burguesía se va a Europa y allá botó la plata”.

El proceso de autorreflexión sobre el problema marítimo se desarrolló desde 1953 hasta 1957, incluso con envío de delegados chilenos a Bolivia. El principal motivo para haber terminado esta discusión tiene que ver con que la CUT se quebró internamente debido a luchas político-partidistas, y posteriormente adoptó otras tareas de prioridad como su afiliación a la dictadura de Salvador Allende.

Sin embargo la intención de la CUT y la COB para aportar a resolver problema marítimo fue importante, más aún si se considera que la CUT logró en algún momento aglutinar al 85% de la población chilena, dice Ortiz, y que hasta 1957 era el único interlocutor válido de las masas para con el gobierno.

Ortiz dice que en 2006 se expresó nuevamente la solidaridad con Bolivia respecto del tema marítimo, pero esta posición se fue debilitando poco a poco. Los sectores de intelectuales tienen otra visión y han publicado, conjuntamente dentro del grupo denominado Idea, obras de autores de ambas nacionalidades.

El propio historiador Oscar Ortiz dirige actualmente un grupo de investigación que se adentrará a indagar la influencia de la llamada Revolución de 1952 en las centrales obreras y otros sectores chilenos.

Oscar Ortiz Vásquez es historiador y documentalista que trabaja en las universidades públicas de Santiago de Chile, La Serena y Valdivia. Ortiz dará una conferencia el viernes 23 de marzo, a las 19.00, en el Salón de Videoconferencias del Estado Plurinacional. El título de la conferencia es “Chile-Bolivia, acercamientos entre trabajadores de la Central Obrera Boliviana (COB) y la Central Única de Trabajadores (CUT)”.

Ortiz Vásquez puede ser contactado en el correo racsortiz1@hotmail.com

 



 
 
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