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Medio Ambiente / Contaminación  
Investigador propone tratamiento de aguas ácidas de minería en Japo
Periódico Digital PIEB • 06-09-2017 Un estudio experimental para el tratamiento de aguas ácidas de minería en Japo, Oruro, propone un proceso de neutralización y precipitación con cal para disminuir la acidez y separar los metales pesados disueltos en el líquido. La idea es contribuir a la calidad de vida de la población.

La investigación está contenida en la tesis “Mejoramiento de las condiciones socioambientales por el tratamiento de aguas subterráneas en el centro minero de Japo”, de Juan Trujillo Lunario, defendida la semana pasada en el marco de la Maestría de Investigación en Ciencias Sociales para el Desarrollo de la Universidad Para la Investigación Estratégica en Bolivia (UPIEB).

En un contexto en el que cada familia recibe 40 litros de agua potable, se ha verificado que al mismo tiempo se descarga el agua sin tratamiento en un caudal de hasta 50 litros por segundo. El agua no tratada está con un pH cercano a 3.0 y contiene metales pesados disueltos como el arsénico, cadmio, plomo y zinc por encima de los límites máximos permisibles.

El experimento desarrollado por Juan Trujillo en su estudio permitió reducir la acidez del agua a un nivel pH mayor a 6 y la concentración de metales pesados por debajo de los límites máximos permisibles.

¿Cuál ha sido el motivo para intervenir en esta realidad de contaminación minera con su investigación?
Japo es una población cercana a la ciudad de Oruro, donde no existe ningún tratamiento de esas aguas salidas de la explotación minera. Pero no solo la población de Japo ha sido nuestro foco de intervención, sino todas las poblaciones cuenca abajo como son Morococala, Viluyo, Sora Sora. En las visitas a este distrito minero nos llama la atención que boten el agua indiscriminadamente, no hay ningún modelo de tratamiento. El agua no solo se vuelve ácida, sino también hay muchos metales en suspensión.

¿Cómo se provee de agua la población, qué clase de agua consume?

El agua potable y limpia es de una pequeña vertiente que acumula cada día un cierto volumen, y ese volumen alcanza para darle a cada familia cerca de 40 litros por día. Tenemos alrededor de 400 familias, unas dos mil personas, 40 litros es muy poco. La población se sube a otra área, a un kilómetro más o menos para usar el agua que encuentran allí.

¿Su trabajo propone el uso de la cal para tratar el agua?

En realidad hay varios modelos. Nosotros hemos hecho modelos pilotos en la universidad, y el modelo más adecuado, económico y acorde a la cooperativa es el tratamiento de precipitación y neutralización con cal. Este tratamiento nos permite tener un agua de clase C, que necesita un estudio bacteriológico para que sea de uso y consumo humano, sin embargo ya es posible que sea usada para riego agrícola y para labores domésticas.
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