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Sociedad / Seguridad alimentaria  
El isaño, un tubérculo despreciado pero importante para la seguridad alimentaria
Periódico Digital PIEB • 16-08-2012 Isaño Seguridad Alimentaria Periódico Digital PIEBEl isaño es un tubérculo que podría contribuir a la seguridad alimentaria de la población, por su capacidad de aportar a la nutrición diaria de las personas, pero su producción está orientada al autoconsumo de las familias campesinas por su escaso valor o aprecio en el mercado.

La ingeniera agrónoma Adela Castañeta desarrolló la “Evaluación del sistema de producción tradicional del cultivo del isaño (Tropaeolum tuberosum) en dos comunidades del altiplano norte”, que fue difundida en el Diálogo de Saberes Alimentarios para Vivir Bien organizado por el Taller de Historia Oral Andina.

La investigadora trabajó sobre entrevistas a las y los campesinos acerca del proceso productivo, las aplicaciones del isaño en la vida cotidiana en el campo, la evaluación de rentabilidad del cultivo y la descripción de ecotipos. El objetivo fue reconocer las pontencialidades y limitaciones del isaño para efectos de la seguridad alimentaria.

En la zona de estudio, formada por las poblaciones de Morocollo y Apuvillque, de la provincia Omasuyos de La Paz, la tenencia de la tierra va de 4,1 a 8 hectáreas y 20 a 35 ovejas o 4 a 7 vacas para los campesinos medios, mientras que los campesinos de nivel económico bajo tienen entre 2 a 4 hectáreas y hasta 20 ovejas o hasta 3 vacas.

Castañeta eligió cuatro familias, estudios de caso, planteando criterios de selección que toman en cuenta el nivel económico (bajo, medio) y la jefatura de hogar (hombre, mujeres), a quienes siguió en un ciclo completo de producción.

Los resultados muestran que a pesar de ser un tubérculo de importante nivel proteínico (entre 3,08% a 3,87%, según los ecotipos), el isaño es un cultivo de escasa importancia para los campesinos, relegado, por eso su producción es reducida (de 2 a 12 arrobas por caso) para el autoconsumo y para la obtención de semillas.

“No está valorizado para nosotros”, “sirve para hacer thayacha, solo en su época, no sirve para guardar como la papa”, “a veces ni siquiera hacemos aporque (preparar el suelo)”, “no le damos importancia”, “es lo último que se saca (cosecha)”, son algunos de los testimonios recogidos por la investigadora entre los campesinos.

El isaño se utiliza en la alimentación para acompañar sopas, y su infusión es para problemas urinarios y de próstata en los varones. A nivel agrícola tiene un alto rendimiento, crece en circunstancias adversas de riego, enfermedades y nutrientes del suelo, y es un cultivo que sirve como barrera sanitaria para la papa por sus propiedades bactericidas y fungicidas.

Sin embargo, dice Castañeta, en un análisis del rendimiento se verificó que si los campesinos deciden llevar el isaño al mercado no necesariamente obtienen ganancia y pueden incluso “regalar” su mano de obra al no incorporar este costo en el precio en el mercado. La relación beneficio/costo de los campesinos va desde 1.56 (ganancia) hasta 0.62) pérdida tomando en cuenta los cuatro casos.

“Muchos agricultores no se dan cuenta de si están ganando o están perdiendo, su mano de obra prácticamente la regalan”, dice Castañeta, quien aclara que, haciendo a un lado los cálculos del costo de producción, se puede asegurar que el isaño es un cultivo que aporta de manera importante a la seguridad alimentaria de las familias de pequeños campesinos.

La agrónoma Adela Castañeta, que se ha especializado en investigación en productos lácteos, puede ser contactada en el correo adela.lacteos@gmail.com.

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